Einer der ältesten Goldsucher der USA ist tot: John Schnabel, Star der Dmax-Show "Goldrausch in Alaska" ist laut Angaben des Hollywood-Portals TMZ am Freitagmorgen ruhig eingeschlafen. "Er war eine Legende", lässt seine Familie verlauten. Er hatte sich in seinem Leben den grossen Traum vom erfolgreichen Goldgraben erfüllt.

John Schnabel wurde 1920 als Sohn eines Bauern in Kansas geboren. Wegen der schlechten Wirtschaftslage verlor sein Vater Ende Zwanzigerjahre die Farm. Lösung: ab, nach Alaska, Goldsuchen. Dabei war er sicherlich nicht der einzige.

Er folgte seinem Vater Richtung Norden

 

John Schnabel seinerseits verdiente bereits mit 12 Jahren sein eigenes Geld, zwar noch nicht als Goldgräber, aber als Zeitungsverträger.

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1939 folgte der junge John seinem Vater nach Alaska und sah sehr schnell, dass er hier Erfolg haben wird. Schnabel schaffte es im Lauf seiner Karriere bis zum Grossaktionär der "Big Nugget Mine", sowie zum Behördenmitglied der Stadt Haines.

Ein legendärer Erfolg konnte John Schnabel verbuchen, als er 50 Unzen Gold plus zahlreiche grosse Nuggets fand - in seinem Claim namens "McKilrevie Bench". Einer seiner erfolgreichsten Tage als Goldsucher.

Später - Reality-TV

Man weiss nicht, wie die Parker-Familie darauf gekommen war, bei Discovery-Channel einen Reality-Vertrag zu unterschreiben. 

Die Show "Goldrausch in Alaska" läuft nun schon seit mehreren Jahren (Discovery Channel/Dmax), in Deutschland wird derzeit die 5. Staffel ausgestrahlt. Seit Längerem liegt der Fokus auf Parker Schnabel, dem Enkel des Verstorbenen John, der 2012 als 17-Jähriger ins Geschäft eingestiegen war.

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Immer wieder stand ihm sein erfahrener Grossvater beratend zur Seite. Seine Verantwortung wuchs, als sich der Gesundheitszustand seines Grossvaters verschlechterte. 

Die Show geht weiter

Nun liegt das Schicksal des Schnabel-Minengeschäfts und auch der Serie bis zu einem gewissen Grad in den Händen von Parker Schnabel, der seinen Grossvater sicher sehr vermissen wird. 

Am 11. Februar konnte John Schnabel noch seinen 96. Geburtstag feiern.

Guido Westerwelle

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