Kommenden Dienstag, 3. März, wollen der Wissenschaftler Bertrand Piccard und der Pilot André Borschberg zu einer besonderen Mission aufbrechen. Die beiden Schweizer haben sich die Latte hoch gelegt: Mit ihrem Solarflugzeug "Solar Impulse 2" möchte Borschberg die Welt umrunden. Dafür wird er freilich keine 80 Tage brauchen, wie einst Jules Vernes Romanfigur Phileas Fogg, sondern nur 25. Und die werden nicht am Stück absolviert, sondern sind auf fünf Monate aufgeteilt.

Die Solar Impulse 2 - ein High-Tech-Fluggleiter

Das schnittige Fluggerät hat nur Platz für einen Piloten und eine Mini-Toilette. Dafür geht es dann mit einer Geschwindigkeit von 50 bis 100 km/h dahin. Die Distanz von 35.000 Kilometern möchte Borschberg ohne Treibstoff schaffen. Nur die Kraft der Sonne soll die Solar Impulse 2 von Abu Dhabi einmal um den Erdball und wieder zurück tragen. Das kann nur mit einer Hightech-Ausrüstung gelingen. 17.000 Solarzellen sorgen dafür, dass der rund zweieinhalb Tonnen schwere Fluggleiter mit einer Spannweite von nicht weniger als 72 Metern in der Luft bleibt. Den Jungfernflug hatte die Solar Impulse 2 bereits im vergangenen Sommer erfolgreich hinter sich gebracht.

Dem Flug über den pazifischen Ozean fiebern die Wissenschaftler in besonderer Weise entgegen. Er dauert immerhin fünf Tage und fünf Nächte und wird nicht nur das Material auf eine harte Probe stellen, sondern auch die körperliche und mentale Kondition aller Beteiligten.

Vorzeigeprojekt für die europäische Energiepolitik

Hinter diesem Projekt stecken nicht nur Abenteuerlust, sondern vor allem ein ernstes Anliegen. Der Einsatz von sauberer Technologie und Innovationsgeist sollen der europäischen Energiepolitik neue Impulse geben. Das wünschen sich zumindest die beiden Initiatoren, die den Flug seit 12 Jahren mit einem vielköpfigen Team vorbereiten. Interessierte können den Fortgang des Projekts über soziale Medien beobachten. Ob sich die europäische Politik von diesem Vorhaben beeindrucken lässt, wird sich allerdings zeigen.

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